Roger Federer pierde ultimul meci din legendara sa carieră la Laver Cup


LONDRA (AP) — Această zi, acest joc, trebuia să vină, desigur, pentru Roger Federer și pentru tenis, așa cum trebuie inevitabil pentru fiecare sportiv din fiecare sport.

Federer și-a luat rămas bun vineri seară cu un ultim concurs înainte de a se retrage la 41 de ani, după o carieră stelară care a inclus 20 de titluri de Grand Slam și un rol de om de stat. Și-a încheiat zilele ca jucător profesionist cu o înfrângere la dublu alături de rivalul de lungă durată Rafael Nadal pentru Echipa Europei în Laver Cup împotriva lui Frances Tiafoe și Jack Sock de la Team World.

Adevărul este că câștigătorii, statisticile și scorul (OK, pentru evidență a fost 4-6, 7-6(2), 11-9) nu au contat și toate erau atât de irelevante. Ocazia a fost, până la urmă, despre rămas-bun în sine. Sau, mai bine, la revedere, la plural: Federer tenisului, fanilor, concurenților și colegilor săi. Și, firesc, rămas bun de la fiecare dintre aceste entități lui Federer.

„A fost o călătorie perfectă”, a spus Federer. — Aș face-o din nou.

La finalul meciului și, odată cu acesta, al timpului petrecut în tenisul profesionist, Federer i-a îmbrățișat pe Nadal, apoi pe Tiafoe și Sock. Și apoi Federer a început să plângă. Au fost multe lacrimi pentru toată lumea; Nadal și-a șters-o și pe al lui. În timp ce din tribune venea o cascadă de aplauze și strigăte de afecțiune, Federer și-a pus mâinile pe șolduri, cu pieptul zvârcolindu-se. Apoi a spus: „Mulțumesc”, în timp ce a bătut din palme privitorii care au scandat: „Hai să mergem, Roger!” Hai să mergem!” în ultimele momente ale unui meci care a durat mai bine de două ore și s-a încheiat în jurul orei 12:30.

Soția lui, Mirka, cei patru copii ai lor – fete gemene și gemeni – și părinții lui Federer i s-au alăturat apoi pe teren pentru îmbrățișări și, da, mai multe strigăte. Membrii ambelor echipe s-au unit pentru a-l ridica pe Federer în aer.

“A fost o zi superba. Le-am spus băieților că sunt fericit; Nu sunt trist”, a spus Federer. „Mi-a făcut plăcere să-mi leg încă o dată pantofii. Totul a fost ultima dată.

Starul elvețian a anunțat săptămâna trecută că evenimentul de trei zile pe echipe, fondat de compania sa de management, va fi ultimul său eveniment înainte de pensionare, apoi a clarificat că ieșirea de dublu va fi ultimul său meci. Genunchiul său drept reparat chirurgical – ultima dintre cele trei operații a avut loc la scurt timp după pierderea în sferturile de finală de la Wimbledon în iulie 2021, care va fi ultimul său meci oficial de simplu – nu îi poate permite să continue.

„Pentru mine, personal, (a fost) trist în primul moment, când am ajuns la concluzia că a fost cea mai bună decizie”, a spus Federer într-un interviu pentru The Associated Press săptămâna aceasta despre emoțiile sale, când și-a dat seama că a fost timpul să plece. . „L-am cam reținut la început și apoi m-am luptat cu el. Dar puteam simți durerea.

Spusese că vrea să arate mai degrabă o petrecere decât o înmormântare, iar mulțimea a fost de acord, ridicând ovație lungă, îndelungată, când Federer și Nadal, care are 36 de ani – fiecare purtând bandane albe, o cămașă albastră și pantaloni scurți albi – au ieșit împreună dintr-un tunel care duce la terenul negru pentru meciul final din Ziua 1 de la O2 Arena. Au stat aproape 10 minute, pe toată durata încălzirii de dinaintea meciului, ținând camerele telefoanelor în sus pentru a surprinde momentul.

Au venit gata să urle pentru el, unii cu steaguri elvețiene, alții cu semne făcute în casă („Idol Forever”, citește unul), și s-au auzit cu un zid de sunet când Federer a dat un forehand câștigător din voleu la al doilea punct al meciului. Reacții similare au venit pur și simplu la anunțul arbitrului de scaun înainte de jocul trei de „Roger Federer în serviciu”, și din nou când a încheiat acel joc cu un câștigător al serviciului la 117 mph.

„Evident că 99,9% din mulțime a fost împotriva noastră. Dar a fost super distractiv să faci parte din acel joc. Cred că vom fi pentru totdeauna recunoscători să facem parte din jocul final GOAT”, a spus Sock, folosind acronimul pentru „Greatest of All-Time”.

Dubla necesită mult mai puțină mișcare și acoperire în teren, desigur, așa că stresul de pe genunchi a fost limitat vineri. Federer a arătat atingeri din vechiul său fler, desigur, și ceva rugină, așa cum era de așteptat.

Au fost câteva forehands timpurii care au navigat câțiva metri prea mult. A existat și un forehand care s-a strecurat chiar între Sock și Tiafoe și părea prea frumos pentru a fi adevărat – și, după cum sa dovedit, a fost: mingea a trecut printr-un gol sub banda plasă și astfel punctul a fost luat de la Federer. și Nadal.

Deși acest meci a fost în esență o expoziție glorificată, toți cei patru participanți la dublu au jucat de parcă ar fi vrut să câștige. A fost clar când Sock, în vârstă de 29 de ani, de trei ori campion major la dublu, a sărit și a țipat după un voleu deosebit de grozav sau când Tiafoe, în vârstă de 24 de ani, a trimis câteva lovituri direct către Federer și Nadal.

Dar circumstanțele au permis momente de lejeritate.

Federer și Nadal au râs după o confuzie cu privire la cine ar trebui să ia mingea la un punct pe care l-au pierdut. După ce Nadal a tras cumva un șut înapoi în plasă în jurul stâlpului, doar pentru ca acesta să aterizeze abia pe lângă, Tiafoe a centrat pentru a întinde mâna cu laudă pentru efort.

În primul set, cei doi mari ai jocului nu s-au înțeles prea bine între puncte, așa că Federer a alergat de la fileu la linia de bază pentru a se consulta cu Nadal, apoi și-a ciulit urechea pentru a semnala fanilor care este problema. .

Înainte ca Federer să înceapă să câștige titluri de Grand Slam în 2003, nota masculină pentru cele mai multe campionate majore de tenis era de 14 de către Pete Sampras. Federer a depășit asta, strângând opt la Wimbledon, șase la Australian Open, cinci la US Open și unul la French Open, stabilind un nou standard decât Nadal, acum cu 22, și Novak Djokovic, cu 21, la egalitate, apoi a depășit. . , parte a unei epoci de aur a sportului.

Cu siguranță există cei cărora le-ar fi găsit deosebit de potrivit să-l vadă pe Federer terminând prin plasa lui Nadal, adesea un inamic pe teren, dar în cele din urmă un prieten în afara terenului. Poate că ar fi putut fi la aproximativ 15 mile depărtare, la Center Court la All England Club, de exemplu, sau Court Philippe Chatrier la Roland Garros, sau Rod Laver Arena din Melbourne Park, sau chiar Arthur Ashe Stadium, piesa centrală a US Open. . , singurul turneu de Grand Slam cu care nu s-au confruntat niciodată, într-un fel sau altul.

Poate că ar fi putut oferi fiecăruia un episod final al unei confruntări cap la cap la fel de memorabil ca oricare din istoria lungă a sportului lor – sau, într-adevăr, oricare altul.

Roger v Rafa – un singur nume este necesar fiecare – se află acolo sus, cu McEnroe v Borg (în acest caz, cei doi căpitani ai echipei Laver Cup, John și Bjorn), Evert v Navratilova, Sampras v Agassi, Ali împotriva Frazier, Magic împotriva Bird, Brady împotriva lui Manning etc.

De-a lungul anilor, Federer și Nadal au dat dovadă de măreție individuală și contraste convingătoare în cele 40 de meciuri ale lor, 14 la Grand Slams, nouă în finale majore: dreptaci împotriva stângaci, atacant împotriva zdrobitorului, ușurință aparentă împotriva intensității necruțătoare.

Și totuși, a existat un element incontestabil de poezie în care acești doi bărbați se provoacă și se ridicau unul pe altul jucându-se ca parteneri, plesnind palmele și împărtășind zâmbete.

„Doi dintre „GOAT” joacă împreună”, a spus Sock, folosind acronimul popular pentru „Greatest of All-Time”.

Adio-ul urmează pe cel al Serenei Williams, proprietara a 23 de campionate majore de simplu, la US Open, în urmă cu trei săptămâni, după o înfrângere în turul al treilea. Lasă întrebări despre viitorul unui joc pe care l-a dominat și l-a transcendet de zeci de ani.

O diferență esențială: de fiecare dată când Williams a apărut în instanța de la New York, a apărut întrebarea cât timp va dura șederea lui – o perspectivă de „câștigă sau asta e tot”.

Vineri a fost pentru Federer, indiferent de rezultat.

„Toți jucătorii le vor lipsi”, a spus Casper Ruud, care l-a învins pe Sock la simplu 6-4, 5-7, 10-7.

Celelalte rezultate ale zilei, care au lăsat echipa Europei și Lumea echipelor la egalitate 2-2: Stefanos Tsitsipas l-a învins pe Diego Schwartzman cu 6-2, 6-1 într-un joc întrerupt pentru scurt timp când un protestatar de mediu a aprins o parte din teren și propriul braț a luat foc, iar Alex de Minaur a trecut de Andy Murray cu 5-7, 6-3, 10-7.

Ca să înceapă să joace la scurt timp după ce pierderea lui Murray s-a terminat, Federer și Nadal i-au dat mai întâi câteva sfaturi de antrenament și apoi l-au urmărit la televizor împreună, într-o cameră a arenei, așteptându-și rândul. Când Federer și Nadal erau în acțiune, a venit rândul lui Djokovic să vină cu o strategie.

Ura finală a venit după un total de 103 de trofee în carieră la simplu și 1.251 de victorii în meciuri de simplu pentru Federer, ambele în spatele lui Jimmy Connors în era Open, care a început în 1968.

La apogeul puterilor sale, Federer a apărut într-un record de 10 finale de Grand Slam consecutiv, câștigând opt, din 2005 până în 2007. Extindeți asta până în 2010 și a ajuns la 18 din 19 finale majore.

Mai mult decât aceste cifre, oamenii își vor aminti de forehandul puternic, reversul cu o singură mână, jocul de picioare impecabil, serviciul spectaculos de eficient și nerăbdarea de a ajunge la fileu, dorința de a reinventa aspecte ale jocului său și – partea de care este cel mai mândru – longevitatea neobișnuită. . Dincolo de eleganta si manevrarea eficienta a rachetei, personalitatea lui Federer l-a facut un ambasador al tenisului, cineva a carui popularitate imensa a ajutat la atragerea fanilor.

„Pentru mine se simte ca o sărbătoare”, a spus Federer înainte de a face o plimbare ca o tură de victorie prin locație, sărutând și făcând cu mâna. „Am vrut să mă simt așa la sfârșit și exact asta speram.”

Add Comment