Janet Bannister părăsește Real Ventures, deoarece firma de capital de risc se confruntă cu un viitor incert


Janet Bannister, managing partner la Real Ventures, la clădirea MaRS din Toronto pe 25 ianuarie.Christopher Katsarov/The Globe and Mail

Janet Bannister, una dintre puținele femei care conduce un important fond de capital de risc canadian, părăsește Real Ventures după ce compania s-a străduit să strângă un nou fond.

Dna Bannister s-a alăturat Realului în 2014, după ce a supravegheat dezvoltarea și lansarea serviciului de anunțuri EBAY-Q Kijiji de la eBay Inc., când era director al gigantului pionier al comerțului electronic. A devenit partener director al Real, cu sediul în Montreal, la începutul anului 2020, pe fondul unei perioade de tulburări interne în care doi dintre cei trei parteneri fondatori ai săi, JS Cournoyer și Alan MacIntosh, au revenit la funcții cu normă parțială.

„A fost o plăcere să conduc echipa de la Real Ventures în ultimii doi ani”, a spus doamna Bannister într-un comunicat. „Aștept cu nerăbdare să continui să lucrez cu echipa, cu companiile mele din portofoliu, cu investitorii noștri și cu comunitatea tehnologică”, în timp ce ea trece la un rol part-time înainte de a părăsi compania.

Ea va fi înlocuită de ultimul partener fondator al lui Real, John Stokes, care a spus într-un interviu că este „dezamăgit și trist” că ea pleacă.

Doamna Bannister, de două ori câștigătoare a Campionatului Național de Triatlon al Canadei, a fost unul dintre cele mai populare nume din sectorul tehnologic la începutul carierei din Canada și un mentor al startup-urilor, inclusiv mai multe conduse de femei antreprenori. Plecarea lui lasă întrebări cu privire la viitorul Realului, pentru că, fără fonduri noi, îi lipsește capitalul proaspăt de investit în startup-uri.

Stokes a spus că Real se concentrează acum pe gestionarea celor 60 de investiții ale sale și pe eforturile continue de a construi comunitatea companiei. El a spus că planul lui Real de a încerca să strângă un alt fond depinde de o varietate de factori, inclusiv de „a se asigura că avem suficient impuls”, adăugând că ar putea dura luni sau trimestre. „Mesajul este cu siguranță că Real Ventures nu se termină”.

Real a apărut ca una dintre forțele timpurii ale renașterii tehnologice a Canadei după criza creditelor din 2008-2009, mutandu-se la Montreal în 2007, când capitalul de risc și scenele startup-urilor din Canada erau moribunde. Real a jucat un rol cheie în revigorarea sectorului, nu doar ca finanțator, ci și prin crearea de programe de accelerare și sprijin în Montreal și Toronto.

Compania a strâns 5 milioane de dolari și 50 de milioane de dolari pentru primele sale două fonduri în 2007 și, respectiv, 2010, susținând mai multe startup-uri de succes, inclusiv PasswordBox, care a fost vândut în 2014 către Intel și comercianții online Frank & Oak și Beyond the Rack.

Compania a strâns un al treilea fond de 89 de milioane de dolari în 2015 și un total de 180 de milioane de dolari pentru două fonduri în 2017, folosind investitorii globali Tencent Holdings Ltd. și fondul suveran de investiții din Singapore Temasek Holdings Private Ltd.

Pe parcurs, Real a susținut unele dintre cele mai valoroase startup-uri tehnologice din Canada, inclusiv Paper, Blockstream, Xanadu Quantum Technologies, Tenstorrent și League. Are 800 de milioane de dolari în active sub administrare.

Dar Real a suferit și un eșec atunci când startup-ul de inteligență artificială Element AI Inc., co-fondat de domnul Cournoyer, nu a reușit să se ridice la înălțimea sa inițială. A fost vândut la începutul anului 2021 către ServiceNow Inc., după ce a rămas fără bani.

În culise, unii suporteri ai Realului au devenit frustrați, a spus o sursă familiarizată cu problema. Sursa a spus că susținătorii săi au simțit că Real s-a răspândit prea puțin, investind în prea multe companii și nu a rezervat suficient capital pentru a investi în finanțări ulterioare. În timp ce randamentele de hârtie ale Real au fost puternice, unii au simțit că compania nu a reușit să-și reducă pozițiile atât de mult cum ar fi trebuit, ceea ce i-ar fi permis să obțină câștiguri și să returneze numerar donatorilor.

Dl Stokes a spus: „Suntem încrezători că, în timp, preocupările partenerilor noștri comanditați cu privire la transformarea fondurilor noastre performante în numerar” vor fi atenuate.

Cifra de afaceri de la vârf i-a nemulțumit și pe unii investitori din Quebec, potrivit unei alte surse, întrucât cei doi parteneri fondatori de la Montreal și un al treilea partener de la Montreal care a plecat ulterior au fost înlocuiți de un partener din Toronto pe care nu-l cunoșteau, un cadru tehnologic. Hamzah Nasif. În timp ce doamna Bannister a fost bine privită de investitori și lăudată pentru îmbunătățirea managementului intern al Real, schimbarea managementului de la Montreal la Toronto nu i-a plăcut cel puțin unuia dintre susținătorii săi, agenția guvernamentală din Quebec Investment Quebec.

The Globe and Mail nu identifică niciuna dintre aceste surse, deoarece nu sunt autorizate să abordeze problema în mod public.

Doamna Bannister și-a luat o mare parte din vară pentru a se gândi la viitorul ei, după mai bine de un an de eforturi eșuate de strângere de fonduri. Într-un scurt interviu, ea a spus: „Sunt 100% dedicată ecosistemului tehnologic canadian și voi rămâne implicată” și colaborez cu fondatorii. „Sunt foarte pasionat de aceste lucruri, îmi aduc multă bucurie și satisfacție, dar vreau să găsesc o altă modalitate de a o face.

Când a fost întrebată dacă plănuiește să înființeze o nouă firmă de capital de risc, doamna Bannister a răspuns pur și simplu: „De îndată ce am ceva de împărtășit, vă voi anunța”.

Site-ul canadian de știri pentru startup BetaKit a raportat pentru prima dată schimbarea rolului doamnei Bannister miercuri.

Add Comment