Evander Kane a revenit cu Oilers, gata să se bazeze pe succesul sezonului trecut


EDMONTON — Evander Kane a sosit în Edmonton în ianuarie anul trecut și s-a așezat pe același loc fierbinte în care se afla și Jake Virtanen luni. „De ce”, a fost întrebat în mod repetat și în moduri diferite, „de ce ar trebui să vă acorde Edmonton Oilers o a doua șansă?”

„Cred că toată lumea din această cameră probabil a făcut multe greșeli”, a spus Kane în acea zi. “Pur și simplu nu sunt documentate. Pur și simplu nu sunt înregistrate public. Nu sunt intervievați.”

„A fost”, am scris în coloana noastră, „ca și cum Joey Chestnut spunea: „Hei, toți am mâncat hot dog din când în când…””

Kane a promis în acea zi că nu este genul descris aici și că o va dovedi fiind un bun coechipier și un jucător productiv. Și trebuie să recunoașteți că el și-a îndeplinit ambele promisiuni – a doua în pică. A marcat 22 de goluri în 43 de meciuri din sezonul regulat și alte 13 în 15 meciuri din playoff.

Din toate punctele de vedere, Kane a fost un coechipier model. Potrivit directorului general Ken Holland, în discuțiile de ieșire, toți jucătorii săi cheie au recomandat ca Kane să fie resemnat, o întâlnire care părea imposibilă între un club fără numerar și un jucător care tocmai marcase 35 de goluri în 58 de meciuri.

Ne-am gândit de mai multe ori că Oilers nu putea să-l semneze pe Kane.

„Ai dreptate”, a spus Kane miercuri, taberele de antrenament de zi deschise în Liga Națională de Hochei. A plecat din Edmonton în primăvara trecută gândindu-se la același lucru: nu are cum să se întoarcă.

Dar apoi Duncan Keith s-a pensionat, ceea ce a eliberat peste 5 milioane de dolari în spațiu pe tavan. Apoi Zack Kassian a fost schimbat și, deodată, Oilers au avut spațiu și telefonul lui Kane suna.

“Șapca este o prostie pentru un jucător. Mai ales una bună”, a spus Kane. „Dar acum parcă ar fi o oportunitate grozavă. Acest grup, această organizație. Știi, în sus și în jos cu Kenny (Olanda) și Jay (Woodcroft), Connor (McDavid) și (Leon Draisaitl) și acei tipi a fost greu de trecut și să ai ocazia să concurezi cu adevărat pentru o Cupă Stanley și să câștigi una aici într-o echipă canadiană.

„Acestea sunt toate lucrurile pe care, în copilărie, ai vrut mereu să le faci. Am avut ocazia să încep extrasezonul, sperăm. Am vrut să fac parte din el.”

Singura comparație între Kane și Virtanen este că amândoi au avut de a face cu probleme legale în afara jocului și chiar și acestea nu sunt în întregime similare. Ca jucători, Kane este un Rembrandt pentru pictura lui Virtanen după numere.

Kane este suficient de rapid pentru a patina alături de McDavid, cu mănușile îngropând pucurile cu o rată de 0,6 goluri pe meci în sezonul trecut. Și mușcătura lui? El este încă suficient de ascuțit pentru a intimida, ținându-l pe McDavid departe, așa cum ne-am gândit cândva la Milan Lucic.

“Mă potrivesc cu această echipă. Sunt fericit să fiu aici”, a spus Kane, care a semnat un contract de patru ani în valoare de 20,5 milioane de dolari pentru a juca în Edmonton până la împlinirea a 35 de ani și și-a cumpărat rapid o casă aici. “Sincer, de când am aterizat pe aeroport în ianuarie, toată lumea s-a tratat cu mine foarte bine. Fanii, comunitatea au fost uimitoare și a crescut doar în timp. Nu a fost diferită revenirea pentru deschiderea sezonului.”

Dezvăluire completă: am scris în ianuarie anul trecut că greșeala a fost să nu semneze Kane cu un contract de jumătate de an. Greșeala, am spus, a fost să-i dau un contract de agent liber în iulie, pentru că manualul lui este că se simte confortabil și apoi iese din șine.

Să vedem cine are dreptate și cine greșește. Până acum mă simt rău, dar încă se scrie cartea despre timpul petrecut în Edmonton pe Kane.

Kane intră în acest sezon ca tipul care ocupă poziția celui mai căutat extremă din NHL: va începe sezonul și ar putea juca 82 de meciuri alături de McDavid.

Acum că și-a rezolvat nemulțumirea contractuală cu San Joe Sharks, acum se poate concentra din nou pe gheață.

„Ma bucur că s-a repetat”, a spus el când a fost întrebat. „Nu voi intra în prea multe detalii, dar probabil că va fi în documentul Netflix când termin.”

Așa că l-am întrebat despre Virtanen și ce i-ar putea spune tânărului său coechipier, în timp ce Virtanen încearcă să-și revigoreze cariera în NHL în timpul unei probe cu Oilers. Virtanen a fost judecat la Curtea Supremă din Columbia Britanică în iulie pentru o acuzație de agresiune sexuală, ca urmare a unui incident din 2017 la Vancouver. Virtanen a susținut în instanță că întâlnirea a fost consensuală, iar un juriu format din colegii săi l-a găsit nevinovat pe 26 iulie.

Unii băieți ar fi jigniți de întrebare, dar nu și Kane. A săpat în Virtanen, folosindu-și experiența personală ca ghid.

— A învins în instanță, începu Kane. „Știi, atunci când ai de-a face cu situații dificile, există o mulțime de lucruri despre care oamenilor le place să speculeze. Oamenilor le place să se prefacă că știu. Oamenilor le place să pretindă că obțin perspicacitate, iar multe dintre acestea sunt uneori BS”.

„Este amuzant cum timpul și cum se lasă lucrurile să se desfășoare, cum se schimbă atitudinile și opiniile”, a continuat el. „Cum permite timpul să se schimbe atitudinile și opiniile, dar, în același timp, fiecare își are părerea. Aș putea da 5 milioane de dolari organizațiilor de caritate astăzi și cineva va găsi ceva în neregulă. Nu. Este doar modul în care rețelele sociale, în special, și vremurile în care trăim astăzi.

„Deci, în ceea ce îl privește pe Jake, știi, el știe ce a făcut. Știe ce nu a făcut. Și asta depinde de el să se ocupe.”

Ceea ce știm este cum s-a descurcat Kane pe gheață sezonul trecut. A fost cel mai bun schimb din NHL.

Ce ne așteaptă?

Pe gheață, cred că știu.

Add Comment