Aventura la Cupa Mondială masculină din Canada este pe cale să devină realitate


John Herdman, antrenorul echipei naționale de fotbal masculin a Canadei, își poartă îngrijorarea pe față.

Vorbind cu reporterii din camera sa de hotel din Slovacia săptămâna trecută – înaintea amicalelor importante împotriva gazdelor Cupei Mondiale Qatar, vineri (1 p.m. ET) și Uruguay la Bratislava, Slovacia, marți (amiază ET) – el părea palid, îngrijorat, nu sinele lui exuberant obișnuit.

El a recunoscut că în ultima vreme nopțile lui au fost întrerupte de mai mult decât jet lag.

„În aceste ultime patru luni din iunie, se pare că s-au întâmplat atât de multe”, a spus el. „Câteva lucruri super pozitive și unele lucruri care, da, mă țin treaz noaptea.”

June s-a referit la fosta fereastră internațională a Canadei, care a fost o dezamăgire de la început. După ce și-a îndrumat echipa la prima lor Cupă Mondială în 36 de ani, Herdman a putut să privească doar când tot ce a construit atât de atent a început să se prăbușească în jurul lui.

În primul rând, meciul amical propus de Canada Soccer la Vancouver împotriva Iranului a fost anulat pentru că a fost o idee proastă de neiertat; un meci interimar aranjat în grabă împotriva Panama a fost apoi zdruncinat de o grevă a jucătorilor asupra salariilor lor la Cupa Mondială.

Această dispută rămâne nerezolvată. Și acum, la doar două luni distanță de deschiderea Cupei Mondiale a Canadei împotriva mult lăudata Belgiei din 23 noiembrie, navigarea lui Herdman printr-o litanie de alte dileme va dicta dacă este capabil să răspundă, în mod pozitiv, la o întrebare primordială: poate el să-și recapete sentimentul de bucurie, fraternitate și predeterminare care au adus echipa sa în Qatar în primul rând?

„Nu mă îndoiesc că urmează decizii grele”, a spus el. „Există o mulțime de părți în mișcare în acest moment”.

CEAZĂ | Chris Jones defalcă amicalele Canadei la Cupa Mondială:

Canada se confruntă cu teste internaționale grele împotriva Qatarului și Uruguayului înainte de Cupa Mondială

Chris Jones de la CBC Sports dezvăluie cele mai mari povești înaintea viitoarelor amicale CanMNT împotriva Qatarului și Uruguayului.

Program neobișnuit la Cupa Mondială

În mod neobișnuit, Cupa Mondială de anul acesta se va desfășura în timpul iernii pentru a evita ce este mai rău din căldura Qatarului, întrerupând sezonul cluburilor europene. Acest lucru a comprimat programele de meciuri ale jucătorilor de top din Canada, inclusiv Alphonso Davies la Bayern Munchen, Stephen Eustáquio la Porto și Jonathan David la Lille, stârnind îngrijorări legate de oboseală și accidentare.

Atiba Hutchinson, unul dintre liderii spirituali ai Canadei și căpitanul veteran al giganților turci Beșiktaș, va rata acea fereastră cu o vânătăi osoase care îl va lăsa pe margine cel puțin până la sfârșitul lunii octombrie. Ar fi o tragedie dacă nu ar putea juca în turneul pentru care a luptat atât de mult.

„Este o situație grea”, a spus Herdman. “Nu pot să ascund. Dacă vrei să vezi pe cineva la o Cupă Mondială, este Atiba Hutchinson.”

În lipsa lui Hutchinson, David (Junior) Hoilett va prelua căpitanul.

Tajon Buchanan, unul dintre cei mai dinamici tineri atacanți ai Canadei, a fost și el redus la a fi spectator până acum în acest sezon. El se recuperează după o accidentare cvadruplă pe care a suferit-o cu Club Brugge și, deși va juca pentru partea Uruguay a ferestrei, este puțin probabil să joace.

„Clubul și țara încearcă să-l învelească în bumbac”, a spus Herdman.

Să sperăm că lista Canadei nu va fi la fel de slabă în ceea ce privește accidentările ca și omologii săi europeni, deoarece mai puțini canadieni joacă în ligile de top. Numai Franța le lipsește o duzină de jucători în această fereastră, printre care Karim Benzema, Hugo Lloris și Ngolo Kanté. Germanul Marco Reds a plâns după ce sa accidentat la gleznă în timp ce juca la Dortmund săptămâna trecută, temându-se că nu și-a pierdut șansa de a merge în Qatar.

Fiecare țară este la o alunecare distanță de dezastru.

Starul Alphonso Davies este de așteptat să conducă atacul Canadei. (Darryl Dyck/Canadian Press)

O altă îngrijorare pentru Herdman

Herdman are o altă preocupare opusă: câțiva dintre jucătorii săi cheie sunt profesioniști din Major League Soccer și se vor confrunta cu pauze lungi de competiție înainte de începerea Cupei Mondiale. Mai rău, mulți ratează playoff-urile, prelungindu-și intersezonurile.

Doar la Toronto FC, Jonathan Osorio, Mark-Anthony Kaye, Richie Laryea și Doneil Henry (care a suferit recent o accidentare la ischio-coarda) vor fi acasă la începutul lunii octombrie.

În timp ce o perioadă scurtă de recuperare ar fi fost necesară, șase săptămâni în afara competiției este un lucru prea bun, împingând jucătorii dincolo de tărâmul odihnei și în tărâmul ruginii.

Jucătorii de fotbal sunt ridicol de apți, capabili să scadă o frecvență cardiacă ridicată cu 50 de bătăi într-un minut, dar acest nivel de condiționare necesită întreținere constantă.

Deci, ceea ce este crucial pentru Canada este spiritul de echipă.

Oamenii Canadei au dominat CONCACAF pentru a se califica la Cupa Mondială, parțial pentru că sunt tineri și talentați, dar și datorită sentimentului de scop și unitate pe care Herdman le-a insuflat.

Au târât o sabie literală, înscrisă în latină: Nihil timendum est. „Nu trebuie să ne temem de nimic”.

E bine când trebuie să învingi oameni ca Haiti. Acum ei sunt pregătiți să înfrunte cea mai dură competiție din ultimele decenii – Canada s-a confruntat rareori cu o parte cu calitatea și ambiția Uruguay-ului pe locul 13 – petrecându-și ultimele ore frenetice împreună înainte de a se întâlni din nou în Qatar pentru a cuceri lumea.

Nu e de mirare că John Herdman este un pic insomniac.

Add Comment