Judecătorul certifică un proces colectiv de 16 milioane de dolari în cauza E. coli în Edmonton


Un judecător a certificat un proces colectiv în valoare de 16 milioane de dolari care pretinde că carnea de porc contaminată vândută de o colonie hutterită din centrul Albertei a dus la un focar mortal de E. coli în Edmonton acum patru ani.

Procesul urmărește să despăgubească persoanele care au suferit prejudicii ca urmare a achiziționării sau consumului de produse din carne de porc contaminate de la The Meat Shop din Pine Haven, o afacere de ambalare și vânzare cu amănuntul a cărnii din colonia hutterită Pine Haven de lângă Wetaskiwin.

Procesul, certificat vineri de judecătorul King’s Bench James Neilson, susține că magazinul și operatorii săi — Pine Haven Hutterite Colony și Pine Haven Hutterite Brethren Church — nu au reușit să prevină și să limiteze epidemia.

O persoană a murit și alte 42 s-au îmbolnăvit în timpul focarului de primăvară 2018. Cazurile au fost legate de produse din carne de porc contaminate cu O157:H7, o tulpină puternică de E. coli.

Dintre cei care s-au îmbolnăvit, 14 persoane au fost internate în spital și cinci au dezvoltat sindromul hemolitic uremic, o boală care afectează rinichii și funcțiile de coagulare a sângelui.

Aproximativ jumătate din cazuri au implicat persoane care au mâncat la Mama Nita’s, un restaurant filipinez din sud-estul Edmontonului, care a fost închis de atunci. Agenția Canadiană de Inspecție a Alimentelor a urmărit produsele din carne de porc până la The Meat Shop din Pine Haven.

„Pârâții aveau o obligație de diligență față de reclamant și de alți membri ai clasei pentru a se asigura că produsele sale sunt sigure pentru consum și că ingerarea acestor produse nu ar provoca boală sau vătămare”, afirmă reclamanții în declarația lor.

Ei caută compensații pentru vătămările fizice, suferința psihică, cheltuielile medicale și salariile pierdute. Procesul solicită, de asemenea, rambursări în numele consumatorilor care au achiziționat carnea rechemată.

În total, reclamanții solicită despăgubiri de 15 milioane de dolari și încă un milion de dolari în daune speciale.

Procesul mai solicită o declarație conform căreia carnea de porc rechemată vândută de The Meat Shop a fost contaminată și că inculpații au fost neglijenți în fabricarea, procesarea și ambalarea acesteia.

Niciuna dintre acuzații nu a fost dovedită în instanță.

Am simțit că o să mor.– Nora Romero

Aproximativ 45 de persoane fac parte din proces, a declarat avocatul din Edmonton Rick Mallett, care îi reprezintă pe reclamanți. Se așteaptă că ar putea dura până la doi ani până să fie judecat.

Edmontonianul Nora Romero, în vârstă de 67 de ani, este reclamantul reprezentativ.

La o zi după ce a luat masa la Mama Nita în martie 2018, Romero a dezvoltat crampe stomacale severe, febră și tulburări gastro-intestinale. A fost internată și diagnosticată cu E. coli.

Ea a petrecut două zile în spital, bazându-se adesea pe o picurare de morfină. A fost cea mai gravă boală de stomac pe care a avut-o vreodată și cea mai dureroasă experiență din viața ei, a spus ea.

„Nu-mi place să-mi amintesc pentru că a fost foarte trist și foarte dureros”, a spus Romero. „Am simțit că o să mor”.

Nora Romero a fost internată în spital după ce a suferit o infecție cu E. coli în primăvara anului 2018. Este reprezentanta reclamanților în acțiunea colectivă. (Travis McEwan/CBC)

The Pine Haven Meat Shop neagă acuzațiile. El a introdus o acțiune terță împotriva lui Mama Nita, susținând că restaurantul ar trebui să fie tras la răspundere.

O investigație a Alberta Health Services a constatat că 22 dintre cazurile confirmate de laborator au fost legate de restaurant.

Anchetatorii au descoperit că 35 din cele 43 de persoane infectate cu E. coli au fost expuse direct sau indirect la alimente de la o unitate care cumpăra carne de porc de la The Meat Shop.

Un rezumat al investigației AHS, obținut de reclamanți, detaliază modul în care inspectorii au descoperit probleme de siguranță alimentară la Mama Nita’s și The Meat Shop.

La restaurant, inspectorii au detaliat problemele de salubritate și refrigerare, inclusiv dovezi ale infestării șoarecilor.

La Colonia Hutterite, inspectorii au remarcat trei domenii de îngrijorare: o lipsă de evidență; manipularea necorespunzătoare a produsului gata pentru consum; și proceduri de sacrificare inadecvate.

Produsele gata pentru consum au fost preparate cu același echipament ca și produsul brut. Procedurile nu au minimizat în mod eficient riscul de contaminare încrucișată, iar echipamentul a avut o acumulare vizibilă de reziduuri, a constatat ancheta.

Magazinul de carne neagă că carnea sa de porc a fost contaminată sau că reclamanții i-au consumat produsele. El o învinovățește pe mama Nița pentru că nu a gătit corect carnea de porc pentru a se asigura că este sigură de mâncat.

Mama Nita’s neagă toate acuzațiile și neagă răspunderea. Într-o declarație de apărare, restaurantul spune că The Meat Shop nu și-a inspectat în mod corespunzător carnea de porc și neagă pierderile medicale continue suferite de reclamanți.

Escherichia coli este un grup mare de bacterii care se găsesc frecvent în mediul înconjurător, alimente și intestinele animalelor și oamenilor. Majoritatea tulpinilor sunt inofensive. Tulpina specifică de E. coli O157:H7 este periculoasă pentru oameni, producând o toxină puternică care poate provoca boli grave.

Principalul simptom al infecției cu E. coli este diareea, care poate fi sângeroasă. Se pot dezvolta simptome severe, care pun viața în pericol, inclusiv accidente vasculare cerebrale și convulsii.

Urmărirea epidemiei

Cazurile au început să apară în zona Edmonton în martie 2018. Serviciile de sănătate din Alberta și anchetatorii federali au început să investigheze. Ancheta a identificat The Meat Shop drept principala sursă a focarului.

Pe 24 aprilie 2018, Agenția Canadiană de Inspecție a Alimentelor a emis o rechemare obligatorie care acoperea toate produsele din carne de porc vândute și distribuite de The Meat Shop din Pine Haven între 19 februarie și 24 aprilie.

Potrivit declarației, The Meat Shop a fost neglijent în controlul calității, monitorizarea și procesarea, depozitarea, distribuția și vânzarea produsului care a fost ulterior rechemat.

Procesul susține că The Meat Shop nu și-a testat produsele în mod riguros, nici nu și-a curățat corespunzător echipamentele sau nu și-a instruit în mod corespunzător personalul în manipularea în siguranță a alimentelor.

El mai susține că The Meat Shop nu și-a amintit toată carnea de porc contaminată imediat după ce a aflat că oamenii se îmbolnăvesc.

Add Comment