Alzheimer poate să nu fie o boală a creierului, spune expertul: ScienceAlert


Căutarea unui remediu pentru boala Alzheimer devine o căutare din ce în ce mai competitivă și controversată, ultimii ani fiind martorii mai multor controverse semnificative.

În iulie 2022, Ştiinţă revista a raportat că o lucrare de cercetare cheie din 2006, publicată în prestigioasa jurnală Naturăcare a identificat un subtip de proteină cerebrală numit beta-amiloid ca cauză a bolii Alzheimer, s-ar fi putut baza pe date fabricate.

Cu un an mai devreme, în iunie 2021, Administrația SUA pentru Alimente și Medicamente a aprobat aducanumab beta-amiloid care vizează anticorpi ca tratament pentru boala Alzheimer, chiar dacă datele care susțin utilizarea acestuia erau incomplete și contradictorii.

Unii medici cred că aducanumab nu ar fi trebuit niciodată aprobat, în timp ce alții susțin că ar trebui să aibă o șansă.

Când milioane de oameni au nevoie de un tratament eficient, de ce cercetătorii continuă să caute un remediu pentru ceea ce este probabil una dintre cele mai importante boli cu care se confruntă omenirea?

Ieșirea din beta-amiloid

De ani de zile, oamenii de știință s-au concentrat pe găsirea de noi tratamente pentru boala Alzheimer prin prevenirea formării de aglomerări care dăunează creierului din această proteină misterioasă numită beta-amiloid.

De fapt, noi, oamenii de știință, ne-am băgat într-o fază intelectuală, concentrându-ne aproape exclusiv pe această abordare, deseori neglijând sau chiar ignorând alte posibile explicații.

Din păcate, această dedicare pentru studiul aglomerărilor anormale de proteine ​​nu s-a tradus în medicamente sau terapii utile. Necesitatea unui nou mod de a gândi „în afara imaginii de ansamblu” a bolii Alzheimer devine o prioritate de top în știința creierului.

Laboratorul meu de la Institutul Krembil Brain, parte a rețelei de sănătate universitare din Toronto, dezvoltă o nouă teorie despre boala Alzheimer.

Pe baza ultimilor 30 de ani de cercetare, nu ne mai gândim la boala Alzheimer în primul rând ca la o boală a creierului. Mai degrabă, credem că boala Alzheimer este în primul rând o tulburare a sistemului imunitar din creier.

Sistemul imunitar, găsit în fiecare organ al corpului, este o colecție de celule și molecule care lucrează în armonie pentru a ajuta la repararea rănilor și pentru a proteja împotriva invadatorilor străini.

Când o persoană se împiedică și cade, sistemul imunitar ajută la repararea țesutului deteriorat. Când o persoană se confruntă cu o infecție virală sau bacteriană, sistemul imunitar ajută la lupta împotriva acestor invadatori microbieni.

Aceleași procese sunt prezente în creier. În traumatismele craniene, sistemul imunitar al creierului intervine pentru a ajuta la reparare. Când bacteriile sunt prezente în creier, sistemul imunitar este acolo pentru a riposta.

Alzheimer ca boală autoimună

Credem că beta-amiloidul nu este o proteină produsă anormal, ci mai degrabă o moleculă de origine normală care face parte din sistemul imunitar al creierului. El ar trebui să fie acolo.

Când apare un traumatism cerebral sau când bacteriile sunt prezente în creier, beta-amiloidul este un factor cheie la răspunsul imunitar complet al creierului. Și de aici începe problema.

Datorită asemănărilor izbitoare dintre moleculele de grăsime care alcătuiesc atât membranele bacteriilor, cât și membranele celulelor creierului, beta-amiloidul nu poate face diferența dintre bacteriile invadatoare și celulele creierului gazdă și atacă din greșeală chiar celulele creierului pe care trebuie să le facă. fi. proteja.

Acest lucru duce la o pierdere cronică și progresivă a funcției celulelor creierului, care în cele din urmă duce la demență, totul pentru că sistemul imunitar al corpului nostru nu poate face diferența dintre bacterii și celulele creierului.

Privită ca un atac greșit direcționat al sistemului imunitar al creierului împotriva organului pe care ar trebui să-l apere, boala Alzheimer pare a fi o boală autoimună.

Există multe tipuri de boli autoimune, cum ar fi artrita reumatoidă, în care autoanticorpii joacă un rol crucial în dezvoltarea bolii și unde terapiile cu steroizi pot fi eficiente. Dar aceste terapii nu vor funcționa împotriva bolii Alzheimer.

Creierul este un organ foarte special și distinctiv, recunoscut drept cea mai complexă structură din Univers. În modelul nostru de boala Alzheimer, beta-amiloidul ajută la protejarea și întărirea sistemului nostru imunitar, dar, din păcate, joacă și un rol central în procesul autoimun despre care credem că poate duce la dezvoltarea bolii Alzheimer.

Deși medicamentele utilizate în mod tradițional în tratamentul bolilor autoimune ar putea să nu funcționeze împotriva bolii Alzheimer, credem cu tărie că țintirea altor căi de reglare a sistemului imunitar din creier ne va conduce la noi abordări eficiente de tratament pentru boala.

Alte teorii ale bolii

Pe lângă această teorie autoimună a bolii Alzheimer, încep să apară multe alte teorii noi și variate. De exemplu, unii oameni de știință cred că boala Alzheimer este o boală a structurilor celulare minuscule numite mitocondrii – fabricile de energie ale fiecărei celule cerebrale.

Mitocondriile transformă oxigenul din aerul pe care îl respirăm și glucoza din alimentele pe care le consumăm în energie pentru memorie și gândire.

Unii susțin că acesta este rezultatul final al unei anumite infecții a creierului, bacteriile din gură fiind adesea sugerate ca vinovate. Alții sugerează că boala poate rezulta din manipularea anormală a metalelor din creier, posibil zinc, cupru sau fier.

Este îmbucurător să vezi o nouă gândire despre această boală veche. Demența afectează în prezent peste 50 de milioane de oameni din întreaga lume, un nou diagnostic fiind pus la fiecare trei secunde. Adesea, persoanele cu boala Alzheimer nu pot să-și recunoască proprii copii sau chiar soțul/soția lor peste 50 de ani.

Boala Alzheimer este o criză de sănătate publică care are nevoie de idei inovatoare și direcții noi.

Pentru bunăstarea persoanelor și familiilor cu demență și pentru impactul socio-economic asupra sistemului nostru de sănătate deja subliniat de costurile și cerințele tot mai mari ale demenței, avem nevoie de o mai bună înțelegere a bolii Alzheimer, a cauzelor acesteia și a ceea ce avem poate face pentru a o trata și pentru a ajuta persoanele și familiile care suferă de aceasta.Conversatia

Donald WeaverProfesor de chimie și director al Institutului de Cercetare Krembil, University Health Network, Universitatea din Toronto

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment