Portage Place împlinește 35 de ani: Cum își doresc avocații din centrul orașului ca comunitatea să conducă reamenajarea mall-ului


17 septembrie 1987. Ziua deschiderii centrului comercial Portage Place.

Nouă bărbați au tăiat o panglică, un cântec tematic atrăgător a răsunat din sistemul de adresare și mii de Winnipegger au coborât pe mall-ul din centrul orașului și pe cele aproape 150 de magazine noi pentru a vedea despre ce era agitația.

Complexul de 80 de milioane de dolari a fost construit pentru a revitaliza centrul orașului Winnipeg, aflat în declin, iar încrederea în capacitatea sa de a face acest lucru era mare la acea vreme. Politicienii și promotorii proeminenți din Manitoba au sigilat o capsulă a timpului plină cu amintiri din anii 80 sub ceasul curții din Edmonton. Capsula era programată să se deschidă peste 75 de ani, durata contractului de închiriere dintre proprietarii mall-ului Cadillac Fairview și cele trei niveluri de guvernare, care dețin în comun terenul pe care se află mall-ul.

Politicienii și promotorii proeminenți din Manitoba au sigilat o capsulă a timpului plină cu amintiri din anii 80 sub ceasul curții din Edmonton. Capsula urma să se deschidă în 75 de ani, termenul contractului de închiriere între proprietarii mall-ului Cadillac Fairview și cele trei niveluri de guvernare. (Sursa: CTV News Winnipeg)

Dar curând a devenit evident că Portage Place nu funcționa așa cum era planificat. O prezentare din 1994 făcută de North Portage Development Corporation către Comitetul permanent provincial pentru afaceri municipale indică faptul că șapte ani mai târziu mall-ul era deja în dificultate financiară.

„Portage Place este unul dintre proiectele cu fluxuri de numerar negative. Este unul dintre cele 12 proiecte. Motivul pentru care se află un flux de numerar negativ este că nu sunt suficienți bani generați de la Portage Place pentru a plăti comisioanele pentru serviciul datoriei. Există 56 de milioane de dolari în datorii pentru proiect”, a spus Hansard despre sesiune.

Afacerile de la Portage Place au continuat să scadă, iar aproape la jumătatea duratei de viață estimate, mall-ul este o coajă în sine. Doar 30 de magazine de vânzare cu amănuntul și 13 restaurante de food court rămân în holurile sale, în mare parte goale, pline cu spațiu de vânzare cu amănuntul liber.

Cadillac Fairview a vândut mall-ul în 1997. Acesta a fost vândut în 2005 către Peterson Group din Vancouver, care căuta un nou cumpărător de câțiva ani.

Starlight face o ofertă

În 2019, Starlight Investments din Toronto s-a oferit să cumpere mall-ul și parcarea adiacentă pentru 70 de milioane de dolari. Firma a venit cu conceptul de artă care arăta un amestec reproiectat de spații rezidențiale și comerciale. Acordul depindea de finanțarea de la toate cele trei niveluri de guvernare. Orașul și provincia au angajat aproape 50 de milioane de dolari în numerar și stimulente, în timp ce nu s-a încheiat niciun acord între Ottawa și Starlight.

Reamenajarea Portage Place a fost o perspectivă interesantă pentru Kate Kehler, director executiv al Consiliului de Planificare Socială din Winnipeg.

„Am creat un comitet de organizații comunitare și membri ai comunității pentru a spune că eram destul de siguri că se va întâmpla, dar să facem tot posibilul”, a spus Kehler. „Să abordăm Starlight cu o minte deschisă și să spunem „de asta are nevoie comunitatea cu adevărat”. “”

Dar tocmai când procesul de consultare era pe cale să înceapă, COVID a lovit, închizând totul.

Starlight a renunțat la tranzacție în septembrie anul trecut și a cerut rambursarea depozitului. Nu a fost dat niciun motiv pentru retragere. CTV News Winnipeg a contactat Starlight Investments pentru comentarii, dar nu a primit încă un răspuns.

Kehler spune că toată încercarea a făcut ca oamenii să vorbească: „Există un interes foarte puternic al comunității, acesta este un lucru care s-a întâmplat, care a ieșit din acordul Starlight”, a spus ea.

Primariile din Portage Place au fost perchezitionate

Damon Johnston, președintele Consiliului Nativ din Winnipeg, a fost în comitetul lui Kehler.

El crede că orașul ar trebui să organizeze ședințe de primărie la Portage Place pentru a oferi cetățenilor șansa de a vorbi.

„Cred că trebuie să creștem puțin antetul în ceea ce privește participarea directă a cetățenilor în aceste oportunități mai provocatoare, dar și mai interesante pentru orașul nostru”, a spus Johnston.

Pentru el, este vorba de îmbunătățirea centrului orașului Winnipeg și de a ajuta persoanele afectate de dependențe și lipsa de adăpost. Acesta evidențiază ceea ce alte orașe precum Calgary, Edmonton și Saskatoon au făcut pentru a aborda probleme similare.

“Aproape fiecare oraș din Occident se confruntă cu același tip de provocări. Așa că, din nou, le putem contacta pentru câteva dintre ideile lor grozave”, a spus el.

Și odată cu achiziția recentă a The Bay Downtown de către Southern Chiefs’ Organization, Johnston spune că acum este momentul să vorbim despre asta.

„Este cu siguranță o oportunitate”, a spus el. „Primele Națiuni au acum Golful Hudson și a făcut întotdeauna parte din Portage Place”.

Doar 30 de magazine de vânzare cu amănuntul și 13 restaurante de food court rămân pe holurile, în mare parte goale, ale Portage Place, pline cu spațiu de vânzare cu amănuntul liber. (Sursa: CTV News Winnipeg)

Locuința este problema

Johnston spune că oricine reamenajează Portage Place trebuie să includă locuințe la prețuri accesibile pentru oamenii care trăiesc în sărăcie.

„Locuințele sunt o problemă uriașă în Winnipeg”, a spus el. „Vrem locuințe de sprijin. Vrem programe acolo, vrem resurse umane care lucrează cu acei chiriași pentru a-i aduce încet și constant într-un loc mai bun”.

El subliniază, de asemenea, lipsa unui centru comunitar în centrul orașului, „Am avea un consens să facem așa ceva și, dacă da, cum s-ar potrivi?”

Kehler crede că există o oportunitate de dezvoltare condusă de comunitate acum că Starlight a ieșit.

“De fapt, federalii nici măcar nu au spus nu banilor. Pur și simplu nu au spus da”, a spus Kehler. „Dacă guvernele sunt dispuse să ia în considerare această sumă de bani pentru o organizație privată, de ce nu ar lua-o în considerare pentru dezvoltarea condusă de comunitate?”

Ea crede că procesul ar trebui să înceapă cu o consultare cu privire la Tratatul 1 pentru a vedea dacă pământul ar putea fi returnat popoarelor indigene, așa cum sa întâmplat cu cazarma Kapyong.

„Ne-am dori să lucrăm cu oricine va dezvolta mall-ul, astfel încât să fie ceea ce trebuie să fie pentru comunitate”, a spus Kehler.

Add Comment