Jay Woodcroft, care nu mai este antrenorul principal interimar, urmează să-i conducă pe Oilers la „ceva special”


PENTICTON, B.C. — Jay Woodcroft este tatăl unor fete gemene în vârstă de opt ani, care se îmbarcă în viața de copii ai antrenorului principal al echipei locale de hochei, ceea ce nu a fost niciodată o sarcină ușoară pe o piață canadiană. A purtat conversația cu ei.

Ca antrenor, are o echipă de hochei care și-a spart tavanul de sticlă în primăvara trecută, dar o echipă care ar fi bine să nu creadă că sezonul începe în aprilie sau mai. Woodcroft a avut și el această conversație, probabil de mai multe ori.

„Ușurința sau confortul este cel mai mare dușman al progresului”, spune el, atribuind citatul unei cărți pe care a citit-o iarna trecută. “Suntem mândri de ceea ce s-a întâmplat anul trecut – nu vom fugi de asta. Dar nimeni nu este fericit să se califice în turul al treilea.

„Deși suntem optimiști, ne îndreptăm spre cantonamentul aici, alăturându-ne altor 31 de echipe care se simt exact la fel”.

Este corect să spunem că avem o carte de antrenor principal în Calgary, Vancouver sau Winnipeg, deoarece Darryl Sutter a prezentat peste 1.397 de meciuri ca antrenor principal. Bruce Boudreau a antrenat 1.042 de jocuri, iar Rick Bowness a stat în spatele băncilor mai mult decât ambii, deși adesea ca antrenor asociat sau asistent.

Woodcroft și-a îndeplinit timpul, începând ca antrenor video în Detroit. Acum, la 46 de ani, este cu aproximativ 20 de ani mai tânăr decât ceilalți antrenori menționați mai sus, dar este gata să înceapă să-și construiască propriul CV NHL.

„Ați menționat pregătirea și oportunitatea? îi amintește intervievatorului. “Anul trecut, când am primit acel telefon (pentru a-i antrena pe Oilers), a fost al 17-lea an al meu ca antrenor profesionist. Nu mi sa dat nimic pe parcurs”.

Deci, cine este Woodcroft, nu mai este antrenorul interimar al unei echipe Edmonton Oilers care este profundă, și-a întărit portarul și are cei mai productivi doi jucători din NHL în ultimele șase sezoane?

Este un pic o țintă în mișcare. Asta este Jay Woodcroft.

Urăște să-și ia credit pentru ceea ce s-a întâmplat sezonul trecut, dar vă va spune că chiar și cel mai bun jucător din NHL are nevoie (și vrea) de conducere și este dispus să o ofere.

„Acolo unde suntem în faza de viață a echipei noastre, avem o echipă matură, avem o echipă înfometată”, a spus el, sorbind cafea neagră într-o dimineață fierbinte de la Penticton. „Avem o grupă care a gustat puțin din ceea ce este necesar pentru a parcurge un drum lung în playoff și avem niște oameni grozavi. Cred că acesta este avantajul nostru competitiv și cel mai mare atu pe care îl avem. ca organizație: capitalul uman. .

“Oameni care doresc să facă parte din ceva mai mare decât ei înșiși. Fiți parte din ceva special.”

Preluând locul lui Dave Tippett, care a fost concediat în februarie anul trecut, Woodcroft i-a repus pe Oilers. Au avut câteva schimbări de viteză în runda 1 împotriva Los Angeles, dar i-au târât pe Calgary Flames în runda a doua.

Totuși, este acum septembrie și Woodcroft Oilers încă nu au câștigat primul loc împotriva adversarului lor din runda a treia, Colorado Avalanche.

„În cele din urmă, s-a jucat în câteva momente”, a spus el despre acea măturare a Finalelor Conferinței de Vest. „Trei din cele patru jocuri au fost jocuri cu un gol în spate. Este un joc de hochei 2-2 (în Game 3), am lovit stâlpul la finalul jocului de putere unde am avut multe șanse și apoi merge celălalt. mod și ei marchează. Este hochei. Este una dintre acele momente. Și se părea că în cele două serii anterioare eram echipa de cealaltă parte.

„Sunt o mulțime de lecții de învățat, am studiat asta și vom găsi lucruri pe măsură ce mergem mai departe”.

Oh, știi că a studiat.

Woodcroft este un analist pentru fiecare fibră a ființei sale, o trăsătură pe care o moștenește de la mama sa, Jem. A fost o asistentă al cărei tată, Eric Cradock, a co-fondat primii Alouettes de la Montreal, care odată a împărțit proprietatea pe Toronto Argonauts cu John Bassett și a fondat, de asemenea, Asociația de baschet din America, Toronto Huskies de scurtă durată.

„Ea a insuflat o etică a muncii în toți cei trei băieți (Woodcroft)”, a spus el. “Ea a fost stânca familiei noastre. Avea 60 de ani când a murit. S-a luptat cu cancerul”.

Woodcroft se cunoaște suficient de bine pentru a nu petrece vara în orașul în care locuiește echipa sa de hochei. Ar fi la patinoar lucrând prea mult vara. Așa că el și soția lui au cumpărat un loc lângă lac „acum 14 sau 15 ani”.

Am putea numi-o „răcire forțată”, dar, ca întotdeauna, Woodcroft a analizat situația mult mai profund decât atât.

“Îți cumperi o cabină, dar îți cumperi o mentalitate. Și mentalitatea ta este că acesta este momentul tău. Acesta este locul tău fericit. Aici îți vei reîmprospăta, reînnoi și reîncărca bateriile”, a spus el.

Încercarea de a-l bloca în configurația lui este ca și cum ai încerca să-i pui cadavrul pe Patrick Kane. Se învârte și te duce în altă direcție.

„Vrei să-ți stivezi Top 6? Sau să joci Ryan Nugent-Hopkins ca centru al treilea? îl întrebăm noi.

Raspunsul lui? Va fi gata să facă una sau alta.

“Când faci asta, devii un adversar dur. Nu ești ușor de citit. Nu ești previzibil”, a spus Woodcroft. „Avem mulți jucători buni de hochei și cred că menținerea unui nivel de flexibilitate și a nu fi dator sau prizonier de ceva care a fost decis în avans este unul dintre avantajele noastre.”

De când John Muckler i-a antrenat pe acești Oilers la o Cupă Stanley în 1990, mulți bărbați au încercat și au eșuat la această sarcină.

Cue Jay Woodcroft, care poate avea caii, procesul și instinctele pentru a face asta.

Add Comment